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Garajonay National Park

Garajonay and its legendary laurel forests
The real treasure to be found in La Gomera is its dense, intense green laurel forests, which crown the centre rim of the island. The laurisilva, which grew in abundance millions of years ago, are now few and far between and found in only a few places in the world. One of these places is in the Canary Islands, and in particular in the protected 4,000 hectare Garajonay National Park, a place where natures continues to reign.
Ecotourism in a national park
Thanks to multiple entry points and the well-maintained roads which cross through it, access to the park is very easy. The visitors centre, Juego de Bolas, will take you through everything that this park, declared a World Heritage Site by Unesco, has to offer – which is a lot. Then put on your walking boots and suitable clothing and get out there for yourself to discover this intriguing forest as you walk along, feeling the freshness of the damp earth beneath your feet and listening to the leaves whispering around you.
Height
153 m
Flora interest
Catering
Parking
Perfoming center
Trekking routes
Public transport
Recreation areas
Wildlife interest
Localidad
Vallehermoso, Hermigua, Agulo, Valle Gran Rey, San Sebastian de la Gomera, Alejeró

TENERIFE

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FUERTEVENTURA

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LA GOMERA

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EL HIERRO

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Garajonay National Park
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El Cedro Forest

Bosque de El Cedro

El bosque de El Cedro es sin duda el rincón estrella del Parque Nacional de Garajonay y una de las razones de su declaración como Patrimonio Mundial de la Unesco en 1986. Es un pequeño sector de la gran masa de laurisilva que ocupa el 85% del parque nacional. Sin embargo, El Cedro es singular, ya que se trata de un bosque viejo, inalterado durante siglos, cargado de historia y leyenda, y surcado por el relajante arroyo de El Cedro.

La laurisilva es un tipo de bosque con gran cantidad de árboles mezclados (El Cedro tiene unas 12 especies), todos ellos con hojas similares a la del laurel. En su interior se crea un microclima que permite una increíble biodiversidad, completamente inofensiva y cargada de endemismos. Sobre las ramas de los árboles crecen musgos y líquenes, y el suelo está cubierto de hojas multicolores y helechos que dan al lugar un aspecto prehistórico y misterioso.

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Garajonay National Park
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Laguna Grande recreation zone

Zona recreativa de Laguna Grande

Laguna Grande es la mayor área recreativa del Parque Nacional de Garajonay y un lugar ideal para pasar un día en familia disfrutando de la naturaleza. Esta explanada descubierta de vegetación, pero rodeada de bosques tupidos de laurisilva, se encuentra cerca del alto de Garajonay (punto más alto de la isla, con 1.487 metros) y a solo 35 minutos en coche de la capital de la isla, San Sebastián de La Gomera.

El área dispone de un punto de información con guía oficial, parque infantil, aseos, aparcamientos y merendero con mesas, bancos y fogones. Un sendero circular de 900 metros de longitud y baja dificultad recorre los bosques circundantes. En el restaurante Laguna Grande, junto al área, se pueden saborear carnes asadas con leña de brezo local y platos elaborados con miel de palma gomera, un delicioso sirope de savia de palmera canaria.

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Garajonay National Park
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Network of trails in the Garajonay National Park

La Gomera es una isla conformada por infinidad de montañas y sus barrancos están conectados por una maraña de caminos que abarcaba prácticamente todos los puntos de la isla. De esta red inmensa se han seleccionado las vías más representativas y mejor diseñadas como senderos turísticos, muchos de los cuales pasan por los bosques centenarios del parque nacional. Recorrer estos senderos es vivir Garajonay en estado puro.

Uno de los senderos más populares es el de 4,8 kilómetros que va de El Contadero a El Cedro, pasando por el arroyo de El Cedro y por un bosque de laurisilva exuberante, casi mágico. Otros, como la gran ruta circular Pajaritos-El Cedro-Tajaqué-Pajaritos, de 12,7 kilómetros, requiere piernas más expertas, pero resume perfectamente todo el parque. También se pueden contratar gratuitamente rutas con guía oficial en el centro de visitantes de Juego de Bolas.

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Garajonay National Park
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Visitors centre with audiovisuals and exhibitions

Centro de visitantes con audiovisuales y exposiciones

El Parque Nacional de Garajonay guarda bajo la espesura de su follaje un tesoro de biodiversidad, historia, tradiciones y leyendas. Toda esa riqueza está ilustrada en los paneles informativos, proyecciones audiovisuales y exposiciones del centro de visitantes de Juego de Bolas. Situado en la zona de La Palmita (Agulo), a unos 50 minutos en coche de San Sebastián de La Gomera, este centro es de visita obligada antes de adentrarse en el parque.

Los servicios que ofrece este centro son gratuitos, incluida la reserva de plaza en las rutas interpretativas con guías oficiales del parque y los panfletos que acompañan a las rutas autoguiadas. La íntima relación de Garajonay con los habitantes de la isla se refleja perfectamente en el museo etnográfico y el taller de artesanía que se encuentran en el interior del centro. Como recuerdo, el visitante puede adquirir piezas artesanas elaboradas delante de sus ojos.

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Garajonay National Park
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The legend of Gara and Jonay

Leyenda de Gara y Jonay

Según cuenta una leyenda anterior a la conquista de las Islas Canarias por los españoles, la palabra ‘Garajonay’ proviene de los nombres de la joven princesa gomera Gara y el joven príncipe tinerfeño Jonay. Su historia de amor truncado, que data de cientos –si no miles– de años atrás, guarda una curiosa semejanza con la obra del inmortal escritor británico William Shakespeare ‘Romeo y Julieta’ y tiene como escenario lo que hoy es el Parque Nacional de Garajonay.

Cuenta la historia que Gara y Jonay se encuentran y se enamoran después de que un oráculo previniera a Gara de no acercarse al fuego. Cuando el volcán Teide de Tenerife entra en erupción, las familias separan a los enamorados por temor a la profecía. Pero Gara y Jonay se reúnen en La Gomera, escapan a las cumbres y allí, viéndose acorralados por sus familias, deciden hacer su amor eterno abrazándose mientras atraviesan sus corazones con una vara de madera de cedro.

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Garajonay National Park
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Chapel of Lourdes

Ermita de Lourdes

La blanca ermita de Lourdes y su diminuto y delicioso campanario están en medio del tupido bosque de El Cedro, en la ruta a pie más emblemática del Parque Nacional de Garajonay: el sendero del bosque de El Cedro. Para llegar a esta parada obligatoria del sendero hay que caminar apenas 700 metros desde el caserío de El Cedro, cerca de la población norteña de Hermigua.

Este rincón cautivador era el escenario de una de las procesiones religiosas más famosas de la isla de La Gomera. Su fascinante historia es reflejo de la diversidad cultural que define las Islas Canarias: la ermita se construyó gracias al tesón de una mujer británica, que había trabajado en La Gomera como institutriz de un empresario italiano y que soñaba con erigir este santuario dedicado la Virgen de Lourdes, una famosa advocación francesa.

Sustainability
Sostenibilidad
- Never leave waste of any type lying around, including cigarette butts. Leftover food leads to a proliferation of rats and wild cats, which pose a serious threat to the fauna.
- Respect the animals. Do not bother them or feed them. If you see an injured specimen, you can call the emergency number: 112. Do not pick flowers or plants.
- Do not pick up or take away stones or any other item from the natural environment. And do not move them to pile them up into sadly famous 'towers'.
- Do not walk in areas where it is not allowed and respect the signposting along trails. Leaving the set paths causes damage to the environment and could also be dangerous for you and anyone with you.
- Do not light fires outside the permitted areas and be especially careful during the summer months.
- Try not to alter the peace of the environment with excessive noise (loud music, yelling, etc.).
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